「牧場で働こう」見学会のレポートを掲載しました

先輩紹介

社台ファーム坂口日和(ひより)さん

個々の馬たちとのスキンシップを重ねるうち、どのタイミングで、どういう叱り方がベストか見極められるようになりました。

卒業
JBBA生産育成技術者研修卒業生
勤務地
北海道沙流郡日高町

質問1現在の仕事内容

私が勤務しているのは千歳市にある社台ファームの日高分場、日高社台ファームです。現在は40頭の繁殖牝馬と、1歳馬の中期育成までをスタッフ8人で行っています。

私は“お産厩舎”と呼ばれる厩舎の担当で、出産直前の母馬や生まれたばかりの当歳のお世話をしています。昨年4月に入社し、出産シーズンの最初から関わるのは今年がはじめて。どんなとねっ仔たちと出逢えるかワクワクしています。

仕事の内容は季節によって少し変わりますが、冬場は朝5時に朝飼いを付け(当番制)、7時に放牧、その後は寝わら上げや夕飼いを作るなどの厩舎作業です。厩舎の中が奇麗になったら、今度は厩舎回りの掃除。今は、馬が歩く道や運動に使うウォーキングマシーンを中心に雪かき、夏場は草刈りに変わります。11時から13時までは昼休みですが、出産予定日が近い馬の挙動や腹痛を起こしている馬はいないかなどを確認するため、当番制で放牧地での馬の様子をチェックしに行きます。昼休みが終わると集牧し、手入れをして17時頃には厩舎を出ます。20時に夜飼い(当番制)を付けたら業務終了です。夏場は馬を夜間放牧に出しているので朝6時半に集牧、昼休み明けに放牧に出し、その後厩舎作業という流れになります。

質問2牧場就業を選んだ理由


小さい頃から犬や猫と暮らし、動物が大好きで将来は何か動物に関わる職業に就きたいなと漠然と考えていました。ペット関連の専門学校への進学も考えましたが、何がやりたいのか悩んでいた時に、牧場に勤務する母の友人からJBBAの研修制度を勧められました。それまで馬を近くで見たこともなく、全く選択肢になかったので逆に興味が沸き、早速競馬場に足を運んでみたんです。馬といえば草を食べてのほほんと暮らしているイメージしかなかったんですが、レースを走る馬たちの姿を見てそれまで持っていた印象が180度変わり、やってみたい!と即決しました。

質問3仕事で一番嬉しかった事、または醍醐味

やはり、命が誕生する瞬間に立ち会えることに尽きます。母馬は痛みに耐えながら力を振り絞って出産して、子馬を慈しむように舐めてあげて…子馬も頑張って立ち上がろうとする。何度見ても感動してしまいます。すくすく成長していく子馬の姿を側で見守れることが何より嬉しいです。

質問4仕事で大変だった事、または失敗エピソード

この仕事に就いて、真っ先に悩んでしまったのは当歳馬への接し方。今後の性格形成に大きな影響を与えることになるので、そのさじ加減が難しくて。先輩からは「叱る時はしっかり叱れ」とアドバイスを受けるのですが、厳しくし過ぎてトラウマになったりしないかとか、曖昧な態度をとってしまい、馬の方も戸惑っているのが解りました。最近では個々の馬たちとのスキンシップを重ねるうち、どのタイミングで、どういう叱り方がベストか見極められるようになりました。

質問5仕事をする上で心掛けている事

「馬はしゃべれないけどサインを出している」と言われているので、手入れなどを通して馬たちの普段の様子をきちんと観察しておくこと、少しの異常も見落とさないように注意を払っています。私のいる“お産厩舎”は出産が終わると別の厩舎へ移動し、また次の出産予定馬たちが入って来るサイクルなので1頭1頭に携われる時間は短いですが、その分たくさんの馬たちと触れ合えるので勉強になります。

質問6仕事上での今後の夢、目標

先輩たちが、今G1レースを走ってる生産馬を見て「あの馬は小さい時?」と言っているのが凄く羨ましいです。私も早く携わった子馬たちがレースを走る姿が見たい!あとはきちんと仕事をこなして、一人前になることが目標です。

春には車を購入してあちこちドライブしたい思っています。


平日の過ごし方

寮で暮らしているのでご飯は三食食堂でいただいています。夜は自室でテレビを見ながらリラックス。その日注意されたこと、気付いた点などメモを取っているので、それをノートにまとめて復習する時間でもあります。

休日の過ごし方

同期の子と一緒にショッピングに出掛けたり、馬以外の動物を見たくなってノースサファリサッポロへ行ってみたり。牧場の外へ出てリフレッシュすることが多いです。

プライベートの夢や目標

私は京都出身で、北海道の観光地へは修学旅行で1度巡った程度。行ってみたいところがたくさんあるので、春には車を購入してあちこちドライブしたい思っています。

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